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[연구] 번역_인터넷 포르노는 뇌에 어떻게 영향을 미치는가 (May, 2015)

https://www.youtube.com/watch?v=7oFVOJf0TzY

 

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Your Brain on Porn: How Internet porn affects the brain (May, 2015)
인터넷 포르노는 뇌에 어떻게 영향을 미치는가


안녕하세요. 오늘 “your brain and prorn"를 발표합니다. 이 영상은 4년전 발표를 대체하는 것입니다. 이 자료는 2015년 3월부터 이용할 수 있습니다⦁.

본격적으로 포느로에 대해서 이야기하기 전에 몇가지 사항을 전달하겠습니다.

첫째, 나는 언론의 자유를 지지하며 음란물 금지를 원하지 않습니다.
둘째, 나는 종교인이 아닙니다.
셋째, 이 발표는 자위나 사정에 관한 것이 아니라 인터넷 포르노 작용에 관한 것입니다.

저는 여러 사이트에서 진행한 ‘포르노 실험’ 의 과학적 원리를 간략하게 설명하려고 합니다. 이 실험에는 전세계 수십만명의 사람들이 인터넷 포르노를 중단하려는 과정이 포함되어 있습니다. 몇가지 증상과 질병이 고쳐치거나 완화되는 사례가 있었습니다. 빨간색으로 써진 “remit(후퇴, 퇴각)"를 주의해보세요. 다시 한번 말하자면 일단 포르노를 중단한 이후 여러 질병과 증상이 완치되거나 상당히 차도가 있었습니다.

먼저, 남성이 포느로를 끊는 가장 큰 동기에는 만성적 발기 장애, 불감증, 지루, 원인이 규명되지 않은 성적 기능장애가 있습니다. 흥미로운 점은 인터넷 포르노를 보고 자란 젊은 남성들이 포르노로 인한 발기 부전을 치료하는데 더 많이 시간이 필요했다는 것입니다.
머리가 맑아지고 집중력이 강화되는 효과도 기대할 수 있습니다. 이뿐만 아니라 ADHD로 진단 받은 사람들중 눈에 띌 정도의 개선이 된 사례들도 있습니다. 

위에서 언급한 증상들이 치료되기 전단계에서 더 안 좋아진다는 것을 지적하고 싶습니다.
대부분은 사람들은 포노로를 끊을때까지 그들이 둔감하고 동기가 부족했다는 것을 깨닫지 못합니다. 포르노를 중단한 이후에 에너지와 동기가 크게 향상되는 것을 경험합니다.
많은 사람들이 새로운 취미를 시작하고 연인을 만나고 공부를 다시 시작합니다.
뿐만 아니라 사회적 불안과 우울이 감소하고 자신감이 높아지며 감정적 둔함이 회복됩니다.  


둔감해진 감정이 살아나고 다른 사람들과 교류를 느꼈고 꿈이 명확해지고 창의성이 솟아났습니다. 줄었던 성욕이 돌아오면서 남편은 아내에게 성적을 느낍니다. 실제 섹스가 다시 멋진 것이 되는 것이죠. 가장 논란이 많은 부분으로 포르노에 몰입과 본래의 성적 취향과 정체성은  다릅니다. 이것은 아주 간단하게 알 수 있습니다.음란물을 끊은 이후에 페티시나 성적 쾌감이 사라진다면 선천적인 것이 아닌 포르노로 인한 결과로 볼 수 있습니다.

음란물 중단의 수많은 장점들이 보고됐지만 여기서 멈추겠습니다.
어떻게 인터넷 포르노가 이런 문제를 일으킬까요?

만성적인 프로노 시청이 뇌 보상 체계를 화학적구성과 구조를 바꾸기 때문입니다.
현대 신경학과 최근 뇌연구와 음란물 중독자들은 이 가설을 지지합니다.
여기 보상체계를 간단하게 그린 내용입니다. 이 그림에서 뇌 중앙부를 볼 수 있습니다

 


여기 보상체계를 좀 더 구체적인 그림을 살펴봅시다.

 


번연계, 포유류 뇌, 원시적 뇌, 오래된 뇌는 진화되어온 뇌 구조입니다.
이 구조들은 우리가 생각할 수 있는 모든 정신적, 정서적, 신체적 활동에 관여하며
우리가 생존할 수 있도록 하는 역할을 합니다. 이러한 원시적 구조는 보상 체계에 포함됩니다. 보상체계의 변화는 행동뿐만 아니라 육체적 기능에도 영향을 끼칩니다.
우리 기분을 형성하고 감정에 색을 입힙니다. 불안, 희열, 공포, 기쁨, 화 이 모든 것이 진화론적으로 원시 뇌구조에서 형성됩니다. 보상체계는 음식, 힘, 섹스 같은 욕구와 본능의 습관입니다. 사랑에 빠졌다가 나오고 중독이 일어나는 곳입니다. 사실 사회적 불안, 우울, 혹은 정신불열과 같은 정신적 장애의 대다수의 경우 보상체계변화가 원인입니다. 시상하부와 편도체같은 보상체계구조는 남자의 성행동, 발기, 내분비시스템, 자율신경계에 영향을 미칩니다. 요약하자면 보상체계의 화학적*구조적 변화는 우리에게 광범위하고 다양한 영향을 끼칩니다.

보상체계는 사람이 기쁨을 추구하고 고통을 피하게 합니다.
신체적*감정적 고통을 피하고 기분좋은 경험을 반복하는 것에 생존이 달려있기 때문입니다.
우리의 생존과 유존자 보존을 위해 섹스, 음식, 친밀감, 성취, 위험감수, 놀이, 새로움과 관련된 활동을 할 때 신경시스템이 작동합니다. 

새로움은 보상체계 활동을 작통시킵니다. 새로운 지역과 영토, 파트너와 음식을 찾아나서게 한 동력이었습니다. 이 새로움이 인터넷을 매우 매혹적으로 만들었습니다.
게다가 당신은 보상체계없이 어떠한 결정도 할 수 없습니다. 
언제든지 이 작지만 강력한 보상시시스템은 즉각적으로 당신이 무엇을 좋아하고 좋아하지 않은지 결정하는데 도움을 줍니다.

보상체계가 중독으로 균형을 잃을 때 의사결정, 인식, 감정에 악영향이 발생합니다. 
이 개념을 강조하고 싶습니다. 허기, 보살피기, 짝찟기, 성욕구, 중독에 모두 같은 보상체계와 뇌 화학물질이 작동합니다.

도파민은 보상체계를 지원하는 주요 신경전달물질입니다. 보상회로는 핵심 행동을 하게하는 엔진으로 도파민은 연료라고 상상해보세요. 도파민은 갈망하는 신경화학물질로 ‘나는 이게 무엇이든지 간에 이것이 필요해’라는 메시지를 보냅니다.

여기 도파민의 강력한 힘을 보여주는 실험이 있습니다. 보고있다시피 뇌의 보상회로에 전극을 연결시키면, 완전히 지칠때까지 쥐는 막대기를 계속 내립니다.
   

 

막대기를 내릴때마다 ‘나는 저것을 가져야해’라는 신호가 올라가고, 이것은 암컷이나 음식은 무시하고 굶어줄을때까지 레버를 내리는 것을 멈추지 않습니다. 인위적인 보상회로 활동은 쥐가 치즈 케익을 먹거나 섹스를 하는 것처럼 매우 중요한 일을 하고 있다고 믿게 만듭니다. 그러나 쥐는 자신의 생존을 위해서 어떠한 행동을 하지 않습니다.

이 행동은 심각한 중독과는 다르고 적절한 포르노를 찾을때까지 인터넷을 돌아다니는 것과 유사합니다. 인터넷 사용과 관련된 현대인들의 행동은 쥐가 레버를 내리는 것과 비슷한 양상을 띕니다. 인류역사상 처음으로 우리는 인터넷을 통해 끊임없이 새로움에 접근할 수 있게되었습니다. 페이스북의 좋아요, 문자메세지, 이메일, 편집된 비디오를 보면 작은 도파민 주사를 맞는 것과 같습니다. 도파민 분비로 뇌는 위 활동을 아주 중요 일로 해석합니다.

반대로 과학자들이 도파민을 중단하면 쥐는 먹는 것, 섹스에 매우 작은 동기를 갖게 됩니다. 만약 입속에 치즈가 있다면 먹겠지만 치즈가 그릇에 담겨있다면 먹지 않을 것입니다. 죽기 시작하는 것이죠. 쥐에게 발정기의 암컷을 넣어주더라도 욕구가 없기 때문에 아무것도 하지 않을 것입니다.

이제 미신을 깨부셔봅시다. 도파민은 순수한 즐거움에 관한 것이 아닙니다.
도파민은 욕구, 욕구, 갈망입니다.  디저트를 먹거나 섹스할 때처럼 좋은 활동을 할 때 분비됩니다. 

보상과 기쁨은 오피오이드 분비와 관련이 있습니다. 이 화합물은 헤로인이나 몰핀과 같은 역할을 하며 뇌에서 만들어집니다. 오르가즘이 일어날 때 오피오이드가 가장 폭발적으로 분비됩니다. 음식을 먹으면서 만족할때나 목이 마를 때 물을 마시고 느끼는 안도감도 오피오이드와 관련이 있습니다.오피오이드가 주는 만족감은 우리가 무엇을 찾거나 갈망하는 것을 멈추게 합니다.

아주 중요한 사실은 도파민은 오피오이드보다 더 강력한 시스템입니다. 
우리는 만족하는 것 이상으로 무엇인가를 갈망합니다. 갈망은 우리는 살아있게 합니다.

도파민은 동물이 행동하게 합니다.
일부 과학자들은 보상체계를 “검색 시스템”이라고 부르기도 합니다.
도파민은 이것을 하게 만들고 우리는 필요와 욕구를 만족시킵니다.
우리는 정제된 설탕이나 지방을 소비할 때 큰 도파민과 오피오이드를 경험합니다. 왜냐하면 칼로리가 생존을 의미하기 때문이죠.

당신은 웨이터가 디저트 메뉴를 보여주기 전까지는 배가 부르다고 생각했을 것입니다.
하지만 초콜릿 케익에 대한 기대는 도파민 수치를 높이라는 메시지를 보냅니다.
도파민 보상 체계의 유입은 포만감을 없앨것입니다.
포르노를 몇시간동안 보았다거나 과식을 뇌가 인지했더라도
음식을 섭취하는 것은 반드시 해야하는 것이지만 유전자를 남기는 것이 최우선 과제입니다.
이것은 왜 성적 자극이 다른 자연적 보상보다 높은 도파민을 만드는지를 설명해줍니다.

다음은 음식과 섹스에 의한 보상체계에 의한 도파민 수위를 비교한 것입니다.

 

 

 

도파민 수치차이가 오르가즘과 사과를 먹는 것의 차이를 확인하는 방법입니다.
우리가 본 것처럼 다른 이유들도 있습니다.


약물에 의한 도파민 수치는 어떻게 될까?
몰핀은 성적 자극과 비슷하게 200%정도 입니다. 
코카인은 300%까지 도파민 수치가 올라갑니다.
이제 가장 핵심적인 논의가 시작됩니다.

 

 

모든 잠재적 중독물질과 활동은 뇌의 보상체계의 도파민 수치를 높입니다.
코카인, 알콜, 니코틴은 다양한 신경물질에 의해 서로 다른 감각을 생산하지만
모두 보상세체계의해 도파민이 분비됩니다.
간단하게 말해 약물은 정상적인 보상을 위한 매커니즘과 회로를 장악합니다.
 
성적 자극에 대해서 이야기해보죠.

 

인터넷 포르노 시청자들은 새로운 포르노를 찾기 위해 클릭을 하는 것만으로도 높은 수치의 노파민을 몇 시간동안 유지할 수 있습니다. 새로움, 특히 성적 새로움은 도파민 수치를 높게 유지시킨다.

젊은 포르노 시청자는 다음과 같이 이야기했습니다.
“나는 항상 여러개의 인터넷 창을 열어두었습니다. 그 창에는 여러 개의 탭이 있었죠.
나를 흥분시키는 것은 새로운 얼굴. 새로운 몸, 새로운 옵션들이었어요. 
나는 포르노를 처음부터 끝까지 본적이 없고, 사실 기억하지 못합니다.
난 항상 뭔가 새로운 것을 원합니다.”
많은 사람들이 하드코어 비디오와 음란물 사이트를 헤매고 있습니다.

100억년 동안의 성적 환경
하지만 인간 역사의 대부분의 시간동안 성적환경은 작은 단위의 부족이있고 경우에 따라 다른 부족들과 관계를 맺었습니다. 이러한 환경에서 수백억년 동안 보상 체계가 진화했습니다. 원시 수렵인의 살던 시대에 평생동안 얼마나 많은 성적 파트너를 만날 수 있었을까요? 얼마나 많이 성관계를 했을까요? 많지 않았을 겁니다.

초고속 인터넷의 도움으로 현재의 파트너 선택은 어떨까요?

현대의 음란물 시청자들은 우리의 조상들이 몇 번의 생애에 걸쳐서 만날 수 있는 성적 파트너들을 한번에 만날 수 있습니다. 인터넷 음란물의 끝없고 새로운 성적 자극은 너무나 강력합니다. 왜냐하면 고대의 생물학 프로그램인 쿨리지 효과를 이용하기 때문입니다. 

쥐 실험으로 쿨리지 효과를 설명해보겠습니다. 암컷쥐를 수컷쥐가 있는 우리에 넣어주면 어떤 일이 발생할까요? 시작부터 우리는 광란의 짝찟기를 볼 수 있습니다. 점차적으로 수컷쥐는 첫 번째 암컷에서 충분한 만족을 얻습니다. 암컷이 더 원하지만 수컷쥐는 더 이상 첫 번재 암컷에게 흥분하지 않습니다. 하지만 새 암컷을 윌에 넣으면 수컷쥐는 즉각적으로 성관계를 시도했고 연구자들은 수컷쥐가 완전히 탈진할때까지 이 과정을 반복했습니다.

쿨리지 효과를 보여주는 차트가 있습니다.

 

같은 암컷일때는 점점 사정하는데 더 많은 시간이 걸립니다.
암컷 양으로 바꿀 때 (아래쪽 줄) 2분안에 사정을 하고 완전히 탈진할때까지 계속할 수 있습니다.
수컷이 성적흥미를 잃는 동안에는 어떤 일이 일어날까요?

 


똑같은 암컷에게는 적은 양이 도파민이 나오고 새로운 암컷일때는 더 많은 도파민이 분비되며 활력과 성욕구가 회복됩니다. 이 오래된 생물학 프로그램은 유전적 다양성을 보장하는데 도움이 되고 어떠한 암컷이 자손을 남기지 않은 상태로 죽지 않게 합니다. 

사람의 경우는 어떨까요?
오스트레일리아에서 진행된 실험에서 단지 알몸이 아닌 새로움에 대해 급격하게 증가하는 성욕에 대한 내용을 확인했습니다.

 

파랑색-음경둘레 (발기여부)
빨간색-실험자 성적흥분

이전에 본적이 없는 포느로를 봤을 때 그래프가 가장 높이 올라갔습니다.
뇌와 성기가 다시 흥분한 것입니다.
모든 사람의 원시뇌에는 쿨리지 효과가 입력되어 있습니다.
당신이 아내나 여자친구를 배신하지 않더라도 새로운 파트너와의 섹스는 도파민을 많이 분비합니다. 쿨리지 효과가 없다면 인터넷 포르노는 특별할 것이 없습니다. 
어쩌면 우리는 아주 독특한 존재가 아닙니다. 쿨리지 효과에 관한 흥미로운 연구를 소개합니다. 원숭이는 과일쥬스와 같은 단 것을 좋아합니다. 이 연구는 원숭이가 암컷의 생식기를 보기위해 과일 주스를 포기한다는 것을 발견했습니다.


성적 새로움은 인터넷 음란물을 초강력 자극으로 만들었습니다.
이것은 ‘우리를 매혹하는 특징을 증폭시키는 일반적인 자극의 극대화된 유형’으로 정의합니다.
성적 자극, 패스트 푸트, 비디오 게임이 예입니다.

노벨상 수상자인 니콜라스 틴베르겐은 몇 년전에 “초정상 자극”이라는 단어를 만들었습니다.
실험을 통해 틴베르겐은 새, 나비, 다른 동물들이 가짜 알과 파트너를 선호한다는 것을 발견했습니다. 그 예로 도요새는 작고 색이 화려하지 않은 진짜알은 방치하고 틴베르겐이 만든 화려하고 큰 석회석을 알을 부화시키기 위해 품었습니다. 이 경우에 크기가 중요했습니다. 

또다른 예로 수컷 딱정벌레는 진짜 파트너는 외면하고 맥주 병과 짝찟기를 합니다. 옆으로 누워있는 갈색 맥주병이 한번도 보지 못한 가장 크고 아름다운 섹시한 암컷으로 인식한 것입니다. 수컷 딱정벌레는 진화적 장정을 암시하는 신호에 반응했지만 결국 죽음으로 끝이 납니다.

포르노를 보며 사정하는 것과 딱정벌레가 맥주병에 성교하는 것이 다른 것일까요?
모든 생명체가 초정상 성적 반응에 반응합니다.  과학기술이 고도로 발전된 일본의 젊은 남성들은 영상물을 더 선호합니다. 2010년 16-19세 남성중 36%가 성관계에 관심이 없다고 응답했으며, 2008년과 비교해 두배가 증가한 수치입니다.

다음은 ‘섹스는 혐호하는 젊은 세대’의 저자인 일본 의사의 주장입니다.
“오늘날의 인터넷 중심사회는 특히 젊은 세대에게 부정적인 영향을 미칩니다.
2008년 프랑스 연구를 보면 젊은 남성중 20%가 성관계에 관심이 없었습니다.
이것은 무엇인가가 잘못되었다는 신호입니다. 일본의 수치가 얼마나 빠르게 높아졌는지를 생각해보세요. 2015년에 조사를 한다면 어떤 결과가 나올지 염려가 됩니다. 

끊임없는 성적 새로움에 더하여 오늘날 인터넷 포르노는 우리에게 비아그라의 도움을 받는 음경, 과정된 신음소리, 2명 이상의 성관계 등등 이밖에 비현실적인 상황과 같은 인위적이며 중독성이 강화된 강한 자극들을 소개받습니다.

오늘날의 포르노는 인위적으로 만든 장면으로 초정상 성적자극을 제공합니다.
그예로는 비아그라로 영원히 지속되는 발기, 초현실적인 음경 크기, 여려명의 성관계 장면이 있습니다. 인터넷 포르노는 우리의 기대를 위반합니다. 간단히 말하자면 포르노는 우리가 기대하는 것 이상의 자극을 준다는 것입니다. 기대 이상의 자극은 도파민 수치를 증가시킵니다.  위에서 설명한 끊임없는 성적 새로움과 기대 이상의 자극외에도 도파민 수치를 높게 유지시키는 방법이 있습니다. 그 한가지는 계속 검색하는 것입니다. 보상체계가 “검색 시스템‘으로도 불린다는 것을 기억하세요.
성적 행동이나 사진 비디오에 대한 기대도 도파민 분비를 자극합니다. 물론 놀랍고 충격적인 영상도 같은 역할을 합니다. 마지막으로 포르노가 야기하는 불안이 도파민을 수치를 상승시킵니다. 불안이 성적 흥분을 하게 한다는 관련 연구도 있습니다.

 

 

 

요점은 초고속 인터넷의 유입으로 마우스 사용만으로 도파민 수준을 관리할 수 있게 되었다는 것입니다. 이것이 인터넷을 매우 톡특하고 눈을 뗄 수 없게 만드는 요인입니다. 도파민 수치가 떨어지는 순간 사람들은 새로운 영화나 새로운 장르의 포르노를 찾고 도파민 수치는 바로 올라갑니다. 초고속 인터넷이 실용화되기 전에는 이런 현상이 일어날 수 없었습니다.

 


오늘날의 젊은 남성들은 좋아하는 포르노 사이트에 들어가 20개의 화면을 열고 3분짜리 비디오를 클릭합니다. 오른손으로는 계속 또다른 장면으로 화면을 넘기면서 왼손으로는 자위를 합니다. 3분짜리 영상도 끝까지 보지 않는 경우가 많습니다. 일부 남성들은 비디오 영상 모음을 시청하면서 매 순간 바뀌는 장면을 감상합니다. 포르노 사진과 달리 영상은 사람의 상상을 완전히 대체하고 주체자가 아닌 관음증이 있는 사람으로 남성의 역할을 제한합니다.

 

초고속 인터넷 환경에서만 클릭한번으로 다른 장르의 포르노를 보면서 떨어지는 도파민을 즉각적으로 높일 수 있습니다. 레즈비언 포르노가 당신을 더 이상 흥분시키지 않으면 수간물, 이마저도 지루하다면 여성 주도 영상이나 강간물이 도파민을 높여줄것입니다.

 

충격과 불안이 도파민을 높이고 밀도높은 감정은 스트레스 호르몬과 스트레스 신경 전달물질을 분비시킵니다. 스트레스가 더해지면 노르에피네프린, 에피네프린, 불안을 만드는 코티솔과 같은 스트레스와 관련된 혼합물들이 도파민을 증폭시키면서 흥분이 증가됩니다. 
도파민과 스트레스 관련 신경물질을 더 높이기 위해 ‘금지된’, ‘수치감’ 장르로 끌려갑니다.

시간이 지나면서 인간의 뇌는 성적 자극과 두려움을 혼동하게 됩니다.
이 사실은 사람들이 왜 충격과 공포, 수치감을 주는 포르노를 찾는지를 설명해줍니다.
성적으로 흥분하거나 오르가즘을 느끼기 위해 충격적인 포르노를 봅니다.
전형적인 이야기 하나를 소개합니다.

"...  흥분하기 위해 더 심각하고 금기시 되는 것 나쁜 것을 찾아녔습니다. 포르노를 끊고 5개월 정도가 지나자 이러한 판타지와 욕구가 사라지고, 본래 성적 취향이 다시 살아났습니다.”

포르노 내용뿐만 아니라 매체에도 진화가 일어나고 있습니다. 언제 어디서든 모든 연령이 고화질 포르노에 볼 수 있습니다. 사람들은 비행기, 직장, 도서관, 학교등 스마트폰만 있으면 어디서든 포느로를 볼 수 있습니다. 당신은 저녁을 먹고 잠에 들때까지 포르노 사이트를 돌아다닐 수 있습니다. 일부 사람들은 의도적으로 사정을 지연시키면서 높은 수준의 성적 흥분을 몇 시간동안 유지합니다. 이것을 ‘edging’이라고 하며 이러한 상황에 뇌가 익숙해집니다.

 

충격적이고 새로운 포르노는 일반적인 만족 매커니즘을 뛰어넘게 합니다.
여기에 핵심이 있습니다. 약물이나 음식은 섭취할 수 있는 양이 제한적입니다. 
불행하게도 인터넷 포르노는 그렇지 않죠. 인터넷 포르노는 도파민을 만드는 기계에 가깝습니다.

여기에 아주 핵심적인 질문이 떠오릅니다. 도파민은 우리에게 어떤 영향을 미칠까요?
더 구체적으로 말하자면 인터넷 포르노와 컴퓨터 화면 자극에 의해 도파민이 생성되는 경우를 말합니다. 

도파민의 영향은 매우 다양하지만 앞에서 말한 증상들과 질병들에 핵심적인 역할을 하는 뇌변화가 일어납니다. 첫 째, 성적 조건화입니다. 이것은 두 가지 방식으로 나타납니다.
A 유형은 사람들이 어떻게 섹스를 해야하는지에 대한 것입니다. 여성이 거친 섹스와 항문섹스를 좋아하고 얼굴에 사정하는 것을 좋아다고 믿는 것이 그 예입니다.

많은 연구와 기사들이 A 유형에 중점을 두며 특히 젊은 세대들의 성적 발달을 많이 다루고 있습니다. 포르노는 인식을 왜곡시키고 태도를 형성합니다. 이것은 아주 중요한 부분이지만 이번 발표에서는 B 유형 성적 발달을 집중적으로 다루겠습니다.  이 유형을 한 문장으로 표현하자면 “나를 흥분시키는 것”입니다. 이것은 깊게 새겨지는 방식의 학습입니다. 특히 청소년기에 포르노를 보면서 실제 섹스보다 포르노가 더 흥분되고 성적 흥분을 유지하기 위해 끊임없이 영상을 찾아보는 것과 포르노로 인한 페티쉬가 생기는 것이 그 예이다.

두 번째 중요한 변화는 중독과 관련된 뇌 변화이다. 뇌의 이 복잡한 변화들은 다양하며 완전한 중독이 아닐때도 일어납니다.

성적 조건화와 약물중독은 같은 신호에 의해 시작되어 동일한 뇌 영역에서 같은 뇌 변화가 일어납니다. 이 개념을 이해하는 것이 중요합니다. 뇌변화는 감작(sensitization/感作)라고 합니다. 구조는 보상센터입니다. 주 신호는 도파민의 코스입니다.

⦁감작(sensitization/感作) = 뇌변화
⦁보상센포 = 구조
⦁신호 = 도파민 

* 감작:생체에 항원(抗原)을 넣어 항체(抗體)가 생기게 하여 그 항원(抗原)에 대(對)하여 민감(敏感)한 상태(狀態)로 만드는 일


약물 중독으로 보상센터가 활성화된 것을 보여주는 다음 그림을 기억해보세요.

 


물질은 중독을 일으킬 수 있으며 보상센터라고 불리는 아주 작은 부분에 도파민 수치를 높입니다. 화살표로 가르키고 있는 부분입니다. 보상센터의 전문적 명칭은 중경핵입니다. 보상회로와 혼동하지 마십시오. 핵심 논점으로 돌아가봅시다. 성 조건화와 중독은 둘다 보두 시상하부(보상센터)의 높은 도파민 수치로 시작됩니다.
여기 보상체계를 확대한 그림입니다. 

 

 

저 빨감 점은 시상하부(보상센터)이며 이것은 우리가 무엇인가를 열망하고 있다는 것을 보여주는 지표입니다. 성적 자극은 다른 자연적 보상과는 다르며 독특합니다.
성적 활동은 코카인과 헤로인과 같이 동일한 보상센터 신경 세포를 활성화킨다.
이것은 이런 약들이 왜 이렇게 중독적인지를 설명해줍니다.
음식, 물, 소금과 같은 자연적인 보상은 보상센터의 다른 신경 세포들을 활성화 시킵니다.

 


위 그림은 가장 중요한 개념을 설명해주는 그림자료입니다.
노란색은 섹스와 활성화 시키는 부분입니다. 다른 자연적인 보상으로 파랑색 부분이 활성화됩니다. 중간에 빨간색부분은 섹스와 다른 보상들이 공통으로 활성화 되는 영역입니다.

여기서 우리는 무엇을 알 수 있습니까?
첫 번째로 수많은 활동으로 도파민 수치가 올라갑니다. 따라서 인터넷 포르노는 일몰을 보거나 골프를 치는 것보다 더 중독적이지 않습니다. 당신은 포느로-자위와 공원 걷기의 차이점을 알 것입니다. 차이점을 찾아낼 수 있는 이유는 성적 자극은 보상센터의 특정 신경 세포를 작동시키기 때문입니다. 이것은 코카인이 활동하는 부분과 같습니다.

 

당신은 성적 흥분이 자연적 보상보다 높은 수준의 도파민과 오피오이드를 더 많아 분비한다는 사실을 더하면 아래 문장에서 바로 잡아야할 내용을 발견하게 됩니다.
“온라인 포르노를 시청하는 것과 비디오 게임하는 것에는 차이점이 없다.”
첫 번째로 비디오 게임에 관련된 선천적인 회로가 존재하지 않습니다.
다른 말로 하자면 뇌의 원시적 영향의 많은 부분이 성, 성적 행동과 번식에 사용된다는 것입니다. 특히 포르노는 청소년기 동안 뇌회로를 변화하시키고 개발합니다.
비디오 게임은 실제가 아니지만 포르노는 청소년들이 사람들이 실제로 섹스하는 것을 보는 것입니다.
이때 뇌는 성에 대한 모든 것을 기억하고 배우는데 집중합니다.
우리는 뇌에 섹스와 관련된 선천적인 영역이 있고 주변 환경에 의해 빚어지기 때문입니다.
코카인, 메탐페타민(각성제), 나쁜 식습관과 인터넷 포르노에 사이에는 어떠한 유사점도 존재하지 않습니다.
 
기본 개념으로 돌아가봅시다. 중독은 여러 가지 뇌변화를 일으키지만 감작(sensitization/感作) 발현으로 시작됩니다. 성적 조건화와 과민증은 보상센터의 신경세포를 같은 방식으로 바꿉니다. 또한 무엇이든지 간에 원하고 갈망하는 상태로 재형성합니다. 감작(sensitization/感作)을 더 자세히 살펴봅시다. 그 예로 우리는 포르노를 사용합니다.

 

감작은 뇌가 보상과 관련된 이미지, 소리, 냄새, 각가, 감정, 기억들을 통합시킬 때 일어납니다. 예를 들어 포르노를 보면서 자위를 할 때, 우리의 중경핵(보상센터)를 강타할 길을 형성합니다.  적정한 신호를 받아 활성화되면 매우 강해 이 욕구를 외면하기어렵습니다. 컴퓨터를 켜는 것만으로 포르노와 연관된 민감성 회로가 활성화되는 것이 그 예입니다.

두 남성이 감작의 활성화에 대해서 다음과 같이 묘사했습니다.

첫 번째 사람: “포르노에 빠진 이후로 완전하게 발기를 한적이 없으며 웹사이트를 클릭할 때만도 엄청난 흥분의 힘을 믿지 않았다. 정말로 강한 자극이었다. 얼얼하고 입은 말랐고 완전히 장악되었다.”

두 번째 사람: “포르노 악마에 사로잡히는 것은 완전히 미친짓이다. 포르노를 끊을 때 진짜 자아가 돌아오며 도대체 무슨일이 일어났는지, 왜 이렇게 많은 시간을 허비했는지 의아해할 것이다..”

 


감작은 파블로프의 조건 반사의 강하고 톡특한 형태이거나 보상체계의 구조적, 화학적 변화를 일으키는 고전적 조건부여입니다. 종소리에 침이 흐르는 대신 당신의 보상체계는 인터넷 포르노에 대한 기대로 보상회로가 활성화됩니다. 우리는 감작이 높은 수치의 도파민으로 시작되는 것을 알고 있으며, 이것은 원시적 뇌에 “이 활동은 정말로 가치있고 계속 반복해야해”라는 메시지를 전달합니다. 당신이 모니터 화면만을 보고 있다는 것을 고차원적 뇌가 판단하더라도  원시적 뇌에게 유전자를 퍼트리는 것보다 더 중요한 것은 없습니다.

도파민의 궁극적인 목적은 유전자 생존에 도움이 되는 것을 우리가 기억하고 반복하게 하는 것입니다. 이 목적을 델타 포스-B라고 불리는 단백질를 생산을 촉진함으로서 달성합니다.   약물과 자연적 보상으로 인한 높은 수치의 도파민은 델타 포스 B를 축적시킵니다. 

 


위 그림은 어떻게 델타포스-B가 축적되는 양상을 보여준다.
여기서 델차 포스 비가 과도하게 나온 이후 8주동안 뇌에 남아있다는 것이 아주 독특하다.
델타포스-B는 특정 유전자를 활성화시키며 필연적으로 뇌 변화가 일어난다.

델타 포스 비의 수치가 올라감에 따라 뇌는 ‘이것’이 무엇이던간에 좋아하도록 재구성된다. 
이것은 욕구의 되풀이되는 과정을 유발하고 적절할 행동을 촉구한며 다음과 같은 주기가 시작된다.

*도파민 분비 → 델타포스-B 축적 → 행동 반복하도록 재구성 → 도파민 분비

델타 포스-B는 강력한 신경 연결고리를 만들어 감작을 형성한다. 여기 중요한 포인트가 있습니다. 중독적인 행동을 중단한 후에는 델타포스 비는 정상적인 수치로 돌아오지만 탈감각화된 회로는 여전히 남아있습니다. 이것은 왜 장기간 알콜중독자였던 사람이 술집에 들어가는 것만으로도 강한 유혹을 느끼는지를 설명해줍니다. 감작과 학습의 형태는 “신경 세포는 함께 연결되며 묶인다 ”라는 간단한 원칙에 지배를 받습니다. 여기 3개의 신경 세포가 연결된 그림이 있습니다.

 


위쪽에 두 개는 서로 소통하면서 연결고리를 만들고 있습니다. 이 그림에서 첫 번째 세포는 당신이 좋아하는 포르노 스타일것이고 두 번째 셀은 보상센터입니다. 화살표가 가르키고 있는 부분을 보세요. 기억 소통을 용이하게 하는 화학적 변화와 함께 신경 연결의 숫자가 많아지면서 더 많은 연결고리가 생겼습니다. 기억 RQ가 당신이 좋아하는 포르노 스타에 신경 세포를 활성화 시킬 때 당신의 보상 센포 세포는 자극으로 폭발합니다. 이 경험을 포르노 시청을 갈망하게 만듭니다. 도박이나 코카인 중독에도 같은 매커니즘이 작동합니다. 이 과정은 사람들이 길을 많이 오갈수록 점점 쉬워지는 것과 같습니다. 결국에는 포르노는 성적 흥분과 즐거움을 위해서 저항이 가정 적거나 선호하는 길이 됩니다.

뇌에 새로운 길을 만는 것은 신경가소성(neuroplasticity)의 영역에 들어갑니다. 이 방법으로 우리는 무엇가를 배우고 중독되기도 합니다. 신경가소성의 다른 역할을 오래된 뇌회로를 약화시킨다는 것이다. 학교에서 배웠던 것들이 잊혀지거나 나쁜 습관을 없어지는 것이 그 예입니다. 


이 두 과정은 한 그룹으로 여겨지며 뇌를 ‘재형성(rewiring) 로 불립니다. 신경가소성은 경험을 바탕으로 뇌를 바꾸거나 적응시킬 수 있는 능력을 말합니다. ‘Neuro’ 는 뉴런이나 신경 세포를, ‘plasticity’은 변하거나 조정할 수 있는 능력을 의미합니다.

신경가소성에 관한 책 한권을 소개합니다. 정신과의사 노먼 도지의 세계적인 베스트셀러인  “변하는 뇌”입니다. 노먼 도지는 포느로로 인해 발기 장애와 페티쉬가 생긴 많은 남성들을 치료했습니다. 저자의 글에 보면 다음과 같은 내용이 있습니다. “현대사회의 포르노 확산은 후천적으로 성적 취향이 생길 수 있다는 것을 입증한다. 초고속 인터넷이 포르노를 끊임없이 제공하는 환경은 신경변화가 일어날 수 있는 모든 조건을 충족시켰다.”

저자는 환자들을 다음과 같이 묘사하였습니다.
“컴퓨터 앞에서 포르노를 보는 남자들은 무서울정도로 도파민 자극이나 이와 상응하는 것을 얻기 위해 지렛대를 내리는 쥐를 연상시킵니다. 이것을 인식하지 못했다하더라도 뇌 지도의 조형변화를 일으키는 모든 조건을 충족시키는 과정에 유혹당했습니다.”

노먼 도지는 인터넷 포르노를 접하기전 몇 년간의 실제 성관계 경험이 있었던 남성들을 치료한 경험이 있습니다. 청소년기에는 가변성이 뛰어나며 이후 번식을 성공적으로 잘 하기 위해 성적 신호에 연결고리를 만드는 것을 최우선합니다. 인터넷이 등장하기전에는 13살 소년들이 자위를 하면서 어떤 성적 환타지를 가졌을까요? 만약 같은반 여학생을 대상으로 한 것이었을것비낟. 70년대였다면 배우 파라 포셋이였겠죠. 둘 모든 것이 연령에 적합합니다. 하지만 현재는 이런 나이에 적합한 판타지가 하드코어 비디오로 대체되고 있습니다. 하드코어는 비현실적이고 연령에 적합하지 않습니다.

*청소년 뇌관련 글(영어)
http://ngm.nationalgeographic.com/print/2011/10/teenage-brains/dobbs-text


“신경 세포는 동시에 활성화되며 또한 동시에 연결된다”는 원칙이 인터넷에서 포르노를 보기 시작한 13살 아이에게 어떻게 작용하는지 살펴봅시다.
 

포르노를 보면서 성관계와 관련된 경쟁적인 회로가 만들어집니다. 포느로는 노란색이고 실제 관계와 관련된 회로는 흰색입니다. 13살 소년이 매일 녹초가 될 때까지 하드코어 음란물을 보면서 자위를 한다면 실제와 관련된 회로를 유지하기 어려울 것입니다. 이런 일들이 일어나는 이유는 무엇일까요? 우리의 13살 소년은 실제 사람이 아닌 포르노를 생각하면서 자위를 합니다. 그의 뇌는 즉각적으로 자위와 사정과 연관된 충동을 강화합니다. 민감화된 포르노 회로는 실제-성회로보다 더 많은 보상을 주기 때문에 선호하는 길이 됩니다. 실제 사람과의 성회로는 사용하지 않기 때문에 점점 약해집니다. 

노먼 도이지는 다음과 같은 결론을 내렸습니다.
“가소성은 경쟁적이기 때문에 흥분되는 이미지에 대한 뇌지도는 이전에 그들을 흥분시키던 것을 희생시키면서 증가합니다.”
우리가 이것을 뇌 지도, 민감회된 포르노 회로, 성관계 결정요인, ‘나를 흥분시키는 그것’ 등 무엇이라고 부르던 간에 특정한 상황에서 성적흥분을 기대하도록 훈련시킵니다.
인터넷 포르노는 혼자 있기, 관음증, 지속적으로 다음 도파민을 찾아 클릭을 하며 새로운 내용을 찾아 헤매는 상황이 포함됩니다. 3분짜리 편집영상, 예상하지 못한 충격적인 영상들, 새로운 장르, 페티쉬, 여러개의 화면을 띄우는 행동도 자연스럽게 이어집니다.
이런 종류의 성적 조건화는 모든 연령에서 일어나지만 청소년기에 더 강력합니다. 

실제 섹스와 포르로-자위의 주된 차이점은 포르노는 발기부전과 같은 성적문제를 야기할 수 있고 포르노 사용은 쉽게 멈출 수 없다는 것입니다. 감작화된 포르노 회로는 한 종류의 경험에 점화합니다. 하지만 실제 섹스는 완전히 다른 종류의 경험입니다. 포르노로 인한 패티쉬와 발기부전을 겪고 있다면 포르노를 끊는 것뿐만 아니라 실제 파트너에 성적 흥분을 할 수 있도록 재회로화하는 단계도 필요합니다. 요약하자면 감작과 성적 조건화는 델타포스-B로 인한 같은 보상센터에 변화가 일어납니다.

‘자연적 보상과 약물보상은 동일한 신경가소성 매커니즘에  영향을 미친다. 델타포스-B는 핵심 중재물질이다. (2013년)’라는 연구를 살펴봅시다. 여기서 자연적 보상은 성관계입니다. 
다음은 이 연구에서 발췌한 부분입니다. “자연적 보상과 약물은 같은 신경회로로 모일뿐만 아니라 같은 분자적 매개자와 같은 신경세포를 사용하며.. 두 종류의 보상을 갈망하게 하는데 영향을 미친다.”

이것은 약물이나 포르노에 대한 욕구가 뇌에서 같은 매커니즘과 시스템을 사용한다는 것을 의미합니다. 여러 연구가 이 주장을 뒷받침합니다.

캠브릿지 대학에서 진행한 포르노 중독과 뇌에 관한 두 연구가 있습니다.  
두 연구는 포르노에 중독된 사람들과 그렇지 않는 그룹을 유심히 관찰하였습니다.
포르노 중독자들에게 감작(sensitization)이 발견되었습니다.

 

 

 


두 줄을 비교해봅시다. 위 사진에서 위쪽에 보이는 것은 비교그룹의 뇌이며, 아래쪽은 강박적으로 포르노를 보는 사람들의 뇌입니다. 포르노를 보자 중독자들은 비교그룹보다 보상센터가 훨씬 활발하게 활동했습니다. 성중독과 약물중독은 뇌에서 같은 현상으로 나타납니다.

또 다른 연구에서는 이런 내용이 있습니다.
“중독 유인적 현저성 이론에 따라 성적 욕구와 자유의지에 대한 주관적인 판단은 취향과 분리되어 나타난다. 현저성 이론은 욕구를 강화하지만 현저한 보상을 원하지는 않는다.”
여기 이 부분에 대한 설명이 있습니다. 포르노에 의존하고 있는 사람들은 특정 자극에 민감성이라고 알려진 중독의 수용적인 모델에 맞아 떨어집니다. 사람들은 포르노를 보고싶은 강한 욕구를 느끼지만 좋아하지는 않습니다. 

다른 연구에서는 이렇게 말합니다.
포르노 중독자들은 실제 관계에서 성욕구 감소, 발기 장애를 겪었다고 보고했습니다. (성콘텐츠를 볼때는 성문제가 없었다) 약물 중독자들의 뇌와 유사할뿐만 아니라 실험자 중 60%(평균연령 25세)가 포르노로 인한 발기 부전과 낮은 성욕을 경험했습니다. 이것은 포르로 중독자가 단순히 다른 중독자들에 비해 성적 필요가 더 많다는 주장을 완전히 반박합니다.

만약 포르노를 볼때만 발기를 한다면 성욕구가 낮은 것입니다. 이제까지 감작과 성적 조건화의 공통적인 매커니즘을 알아보았습니다. 그러나 인터넷 음란물에 성적 흥분을 조건화하고 성적 문제와 혹은 포르노와 관련된 페티쉬를 경험하는 것이 중독을 의미하지 않습니다.  
앞에서도 언급했던 것처럼 중독은 민감성보다 더 많은 변화들을 일으킵니다.

이러한 뇌 변화를 살펴보기 전에 중독이 무엇인지 알아봅시다. 

중독(Addiction): C4 (the 4 C's)
첫 번째 C는 continued use의 약자입니다. 부정적인 결과에도 중단하지 못하는 상태입니다.
이것은 중독을 정의하는 핵심행동입니다.  포르노 중독의 차이점은 포르노 시청자들인 포르노를 끊기 전에는 부정적인 결과를 인지하지 못한다는 것입니다. 

두번째 C는 Compulsion to use의 약자입니다. 일상생활을 하면서 포르노를 생각하거나 포르노를 보지 않는 것이 참기 힘든상황입니다.

세번째 C는 inability to control use
3.세번째 c는 통제하지 못하는 상태입니다. 여기 이 경우는 포르노를 끊을려고 할 때 가장 붕명하게 나타납니다.

마지막으로 네번째 C는 craving의 첫글자로 정신적⦁신체적 갈망을 의미합니다.
갈망은 감작을 포함하며 집에 혼자 있거나, 팝업 광고 등의 외부적 요소와 스트레스, 불안, 지루함같은 내부적 요인에 의해 유발됩니다. 마지막으로 금단현상이 반드시 일어나는 것은 아닙니다. 일부 포르노 시청자들이 금단증상을 겪습니다. 다른 사람들은 불안, 차분하지 못함, 화를 잘 냄, 피로, 사회적 고립, 두통, 성욕감소과 같은 심각한 금단현상에 놀랍니다.
전부는 아니지만 일부사람들은 몇주에서 몇 달동안 지속되는 심각한 성욕감소를 경험합니다.
일시적인 발기 장애나 음경이 늘어지는 증상을 동반합니다. 중독과 비슷한 금단증상이 나타난다는 사실은 모든 중독이 뇌에 유사한 변화를 가져온다는 주장을 뒷받침합니다.

중독으로 인해 생기는 뇌의 변화 4가지를 살펴봅시다.

1)감작: 중독적 신호에 과민반응. 무엇인가를 갈망하는 것.
우리는 높아지는 신호에 대한 반응도와 사용하다로 마비시키는 후련에 의해 발현되는 과민증에 대해서 살펴보았다.

2)탈감작: 과잉반응을 경감, 조절하기 위한 절차. 내성. 괘락 반응이 둔해지는 것.
도파민이나 오피오이드와 같은 기분 좋은 신경 물질과 수용체가 감소하는 것입니다. .

3)전두엽 기능저하: 충동 조절이 약화됨. 전두엽 활동이 줄어드면서 생기는 증상.

4)변형된 스트레스 반응: 스트레스가 과민화된 회로를 활성화시켜 갈망과 재발로 이어진다.

감작과 탈감작의 유사점과 차이점을 살펴봅시다. 


왼쪽은 감작와 중독입니다. 오른쪽은 중독을 제외한 일상생활의 보상회로를 나타냅니다.
탈감작은 중독전보다 수치가 매우 떨어졌습니다. 중독은 감작으로 인해 과도하게 욕망하는 것과 탈감작으로 일상 생활의 기쁨이 주는 것 사이의 불균형 때문에 생깁니다.

 


탈감작으로 도파민과 오피오이드 신호가 낮아집니다. ‘보상의 부족’이나 ‘둔감해진 쾌락 반응’은 도파민 수치를 높일 수 있는 활동을 하게 합니다. 안타깝게도 중독과 관련한 감작은 도파민과 오피오이드가 분비를 촉진하는 가장 효과적은 방법입니다. 탈감작(내성)은 더 강한 효과를 얻기 위해서 더 많은 양과 강한 자극한 상태로 정의합니다. 

 

초록색→자위를 마치는 시간
빨간색→포르노를 고르는 시간


자위보다는 포르노를 검색하고 보는데 훨씬 많은 시간을 할애할 것입니다. 일부 포르노 시청자들의 경우 탈감작(내성)은 더 충격적이고 낯설고 새로운 장르를 보는 것으로 이어진다는 사살이 확인됐습니다. 충격, 놀람, 불안이 떨어지는 도파민을 끌어올린다는 사실을 기억하세요.

사례 하나를 소개합니다.
“내가 10대 후반에 페트시로 가득한 포르노 사이트를 발견했습니다. 나의 성적취향은 다른 정상적인 10대 소년들과 다르지 않았습니다. 하지만 시간이 지나면서 나의 성적 취향이 점점 더 과격하게 변하고 있다는 것을 알게 되었습니다. 여성에게 가학적인 행동을 하거나 현실에서 일어난다면 극도로 불쾌할 장면들이죠. 결국에는 이런 하드코어들도 지루해졌고 20대에 들어서서 새로운 장르를 찾았죠. 점점 성적 취향이 빨리 바뀐다는 것을 알게 됐어요. 1년만에 나는 새로운 페티쉬가 생겼고 새로운 패티쉬로 바뀌는 시간이 점점 빨라졌어요.”  

탈감작을 이해하기 위해서 각각의 신경 세포가 어떻게 연결되는지를 이해해야합니다.
도파민은 탈감작의 영향을 받은 신경세포를 만들어냅니다.
도파민은 탈감작에 영향을 받은 신경 세포를 만듭니다. 이 도파민은 포상센터의 시작부분에서 나오며 보상센터의 다른 신경세포들과 연결고리를 만듭니다.

 


아래 그림이 기억납니까?

 

 

신경세포는 보라색 부분에서 연결됩니다. 전기대신에 신경세포는 도파민과 같은 화학적 전달체를 사용하여 메시지를 보냅니다.


좀 더 확대한 그림을 살펴보겠습니다.

 


두 개의 보상센터 사이의 연결고리와 시냅스를 확대해봅시다. 그 사이에 틈을 주목하세요.
왼쪽의 신경세포는 도파민을 분비해서 저 공간에 메시지를 보냅니다. 도파민은 공간을 지나 오른쪽의 호스트의 신경세포 수용체 사이로 빠르게 흘러들어갑니다. 수용체는 메시지를 들을수 있는 작은 귀라고 상상해보세요. 메시지의 힘은 연결 고리의 수, 도파민 분비양, 수용체의 숫자에 따라 결정됩니다. 이런 요소중 하나라도 감소하면 메시지의 힘도 약해집니다.  이 세가지 요소는 둔감화와 함께 줄어들 수 있습니다.

 

폭음으로 도파민은 지속적으로 보상 회로를 강타합니다. 신경세포는 “이미 충분해”라고 생각합니다. 신경세포는 도파민 수용체를 없애거나 도파민 분비를 줄입니다. 이것은 누군가가 당신 귀에 소리를 지르면 귀를 막는 것과 같습니다. 낮은 수치의 도파민과 적은 숫자의 수용체는 약해진 신호를 의미하며 사람은 만족감일 줄어들게 됩니다. 이것은 마치 8개의 실린더 엔진중에 2개만 작동하는 것과 같은 상황입니다. 같은 탈감작 과정이 오피오이드와 같은 보상 화합물에도 일어납니다. 시간이 지나면서 탈감작은 눈에 띄는 구조적 변화가 일어납니다. 신경 연결망과 시냅스가 줄어드는 것을 의미합니다.

 


빨간색 화살표가 가리키고 있는 곳을 보세요. 변화가 생긴 부분입니다. 보라색 부분은 신경 세포들간이 연결고리가 줄어든 것을 의미하며, 수용체와 도파민의 감소로 이어지며 중경핵측면(보상회로)를 자극하기 위해 더 많은 자극이 필요해집니다. 이 전체 현상을 ‘loss of gre matter'라고 부릅니다. 이 내용은 2014년 포르노 시청자의 뇌 연구에서 밝혀졌습니다.

이 연구의 제목은 “뇌의 구조와 포르노 사용의 기능적 연결 :포느로를 본 뇌”입니다.
캠프리지의 연구와는 반대로 포르노에 중독되지 않은 사람을 대상으로 하며, 성적 문제도 질문항목에서 제외했습니다. 

포르노 중독자들과 그렇지 않은 사람들을 비교하는 대신에, 이 연구는 포르노 볼때와 성적 사진을 볼때의 뇌 구조 변화를 연구했습니다. 뇌 변화의 정도의 상관성과 성적 이미지에 보상 회로가 어떻게 반응하는지를 살폈습니다.


일정 시간동안의 포르노 시청은 보상 회로의 일부분의 손실로 나타났습니다.
이것은 감작과 함께 일어납니다. 저자 사이먼 쿤은 이렇게 말했습니다.
“규칙적인 포르노 시청은 보상 시스템을 심각하게 손상시킨다. ”

 


연구자들은 또한 더 많은 시간의 포르노 시청이 뇌 활동을 감소시킨다는 중요한 내용을 발견했습니다. 이것은 탈감적과 함께 일어난다. 강력한 포르노 자극에 노출되면 성적 자극의 자연적인 신경 반응이 줄어드는 결과를 낳습니다. 간단히 말해 포르노 시청은 탈감적을 유발합니다.

공동 저자인 사이먼 쿤은 다음과 같이 이야기했습니다. “우리는 과도한 포르노 시청은 같은 양의 보상을 얻기 위해서는 더 많은 자극이 필요하다고 추정합니다. 포르노 시청자들이 새롭고 더 강한 성적 흥분을 주는 것들을 찾는 다는 것을 암시하는 심리적*과학적 문헌들이 존재합니다. 보상 시스템이 더 많은 자극을 필요하게 한다는 가정과 완벽하게 맞아떨어집니다.”
이러한 변화는 포르노에 중독되지 않은 사람들에게도 일어납니다.

중독으로 인한 뇌의 3번째 변화는 'hypofrontality' 입니다. "Hypo“는 ‘기준에 못 미치는’ 혹은 ‘불충분한’을 의미하며, ‘frontal'은 ‘정면’혹은 ‘전두엽’을 뜻합니다. 전두엽 기능저하로 전두엽에 화학적⦁구조적 변화가 일어난다. 이것은 의지를 약화시키고 음란물을 시청 조절을 어렵게 만듭니다. 또한 음란물 시청이 늘어나면서 보상회로와 전두엽 피질 사이의 연결고리가 약화됩니다. 연구에는 다음과 같은 내용이 있습니다. “순환의 기능장애는 부정적인 결과로 이어질 가능성 있는 부적절한 행동을 선택하는 것과 관련이 있습니다.”

다른 영장류와 비교하여 인간은 전두엽이 크고 잘 발달되어 있고 지적 능력과 문제 해결등력의 주요한 원천이다. 전두엽은 추상적인 생각, 명상, 계획하기와 같은 복잡한 업무를 담당합니다. 전두엽이 충동 조절과 의지 관장한다는 것이 가장 중요합니다. 전두엽은 부정적인 결과가 예상되며 후회할만한 행동을 억제하는 역할을 한다. 명상은 전두엽을 강화시키는데 근육을 강화하는 것과 같습니다. 명상은 음란물을 끊는데 효과적인 방법입니다. 원시적인 충동과 욕구가 생긴은 보상회로와 장기간의 목표가 형성되는 전두엽사에이는 미묘한 균형이 있습니다.

 

우리는 이 과정을 위의 그림으로 표현할 수 있습니다.

매우 바쁜 뇌는 사진, 소리, 냄새, 감각, 생각, 감정의 흐름을 계속 보상시시템을 쏟아붓습니다. ‘go for it(원하는 곳으로 나아가)' 신호는 보상시스템을 장악하지만 전주엽의 ‘신중히 생각해.’라는 메시지는 저지합니다.

 


예를 들어보겠습니다. 저녁식사 이후에 먹는 갑자칩은 생존과 간련한 보상회로에게는 매우 좋은 생각처럼 보입니다. 그러나 이성적인 판단을 하는 전두엽은 정반대의 판단을 내립니다.
보상체계는 포르노-자위를 생존에 도움이 되는 일로 판단하지만 전두엽은 포르노로 유발되는 발기 장애와 실망해하는 파트너를 상기시킬 것입니다.

 


중독은 힘의 균형의 이동입니다.  하얀색 점선은 전두엽 기능저하를 보여줍니다. 
사용하지 않는 근육과 마찬가지로 통제를 당담하는 시스템을 사용하지 않으면 물리적으로 약화됩니다. 감적된 포르노 회로로 인한 갈망은 노란색 화살표로 표현되어 있습니다. 이것은 약화된 의지를 완전히 압도하고, 성적 신호에 저항하기가 매우 힘들어집니다.

전두엽 기능저하를 예를 들어 설명하겠습니다.
“컴퓨터를 갖게 됐을 때 나는 더 많은 포르노를 보기 시작했다. 그때 나는 포르노가 싫었고 정말 지루했었다. 나는 포르노가 내 인생에서 가장 파괴적인 요소라는 것을 솔직하게 인정한다. 포르노는 결혼생활과 일에도 영향을 미쳤다. 반드시 끊어야 했다.”

마지막으로 4번째 뇌 변화를 살펴보겠습니다. 이것은 스트레스에 대한 반응의 변화에 관한 것입니다.  중독은 스트레스와 호르몬에 관련된 뇌에 복잡한 변화를 야기합니다.

 

 

 

 

 

중독은 매우 복잡한 뇌 변화를 일으킵니다. 스트레스 회로와 순환하는 호르몬은 중독에 영향을 줍니다. 그 영향은 다음과 같습니다.

1) 스트레스는 중독 회로를 민감하게 합니다. 심하지 않은 스트레스라 하더라도 민간해진 중독 회로를 활성화 시키고 보상회로를 자극합니다.

2) 금단현상은 스트레스 시스템을 활성화시킵니다. 과도하게 활동하는 스트레스 시스탬 뒤에는 불안, 피곤, 감정기복, 불면증와 같은 금단증상을 유발합니다.


스트레스는 욕망을 일으키는 중독 회로를 활성화 시킬뿐만 아니라 전두엽의 기능을 떨어뜨리고 의지와 충동 조절을 어렵게 합니다. 스트레스나 부정적인 생각만으로 중독이 재발되는 이유이지요. 따라서 명상, 운동, 친밀한 모임과 같이 스트레스를 줄이는 것이 효과적입니다.

중독과 관련하여 4가지 뇌변화를 정리해봅시다. 이 변화들이 각각 말을 한다고 상상해보세요.

감작: 중독 신호에 과민하게 반응함. ”나는 저것을 원해,나는 내가 원하는걸 마침내 얻었어.”
탈감작: 둔해진 쾌락 반응, 내성, “나는 도저히 만족할 수 없어.”
전두엽둔감화: 약화된 충동 조절 능력, 전두엽기능저하. “나도 이게 나쁜 생각이라는 걸 알아. 하지만 멈출 수 없는걸”
변경된 스트레스 회로: 약한 스트레스도 재발과 갈망을 유도함.  “지금 당장 내게 안도감을 주고 진정 시켜줄 무엇인가가 필요해”

중독에 관한 수백 개 연구 중 혼자서 고립된 상태로 인터넷을 사용하는 형태를 다룬 연구는 4개입니다. 4개 연구 모두에서 약물중독 때와 같은 근본적인 뇌 변화가 일어난다는 것을 보고했습니다. 발기 부전, 낮은 성욕, 성적 사진을 본 후 낮은 성적 흥분 등 문제점도 발견되었습니다. 화면에 나와있는 9가지 결과와 관련 연구 논문이 많으니 참고하시기 바랍니다.

한 연구를 소개하려고 합니다.
최근 진행되고 있는 인간과 동물에 대한 연구에서 정크푸드를 과도하게 섭취할 경우 약물에 중독됐을때 일어나는 뇌변화가 동일하게 나타난다는 것을 발견했습니다. 게임중독은 심지어 DSM기준으로 판단되었습니다. DSM은 정신질환의 신뢰할 만한 진단이 가능하도록 고안된 관련 기준들을 통칭하는 정신질환 분류법입니다. DSM은 정신의학의 교과서로 불리기도하지만 이것응 단지 보험금을 위한 항목에 지나지 않습니다. 마침내  DSM-5라는 새로운 행동적 중독 카테고리를 개발했습니다.

DSM-5가 나오기 2년전 미국 중독 의학회는 완전히 새로운 중독의 정의를 소개했습니다.
이 정의는 인간과 동물을 대상으로 수십년동안 진행한 실험결과 기반합니다.
미국 중독 의학회는 알콜, 코카인, 도박, 섹스인지에 상관없이 모두 한 가지 상태라고 선언했습니다. 이것은 신호, 증상, 중독적 행동은 감작, 탈감작, 전두엽기능저하, 변경된 스트레스 반응회 등 뇌 변화가 일어난 것입니다. 특히 중독은 질환이나 일정한 상태로 감정장애나 인격장애같은 정신적 문제로 중독이 유발되지 않는다는 점을 강조했습니다. 

중독적인 행동은 불안과 우울을 경감시키기 위한 자가 치료의 한 형태라는 일반적인 개념을 반박합니다. 우리는 포르노에 중독된 젊은 남성들이 사전에 우울이나 불안, 트라우마가 없었다는 사실을 확인했습니다. 그들은 단지 포르노를 즐겨보고 포르노를 보는 것이 정상적인 거라고 생각했습니다.

여기 자주 묻는 질문이 있습니다. 포르노 중독은 얼마나 위험할까요?
담배를 제외하고 약물을 복용하고 술을 마시 사람들 중 10~15%만이 중독이 됩니다.
쥐 실험에서도 같은 결과가 나왔습니다. 여기 중요한 포인트가 있습니다.
보상회로는 우리가 약물이나 술을 갈망하도록 진화된 것이 아닙니다.
보상 회로는 음식, 섹스, 사랑과 같은 자연적인 보상을 추구하도록 진화되었습니다.
따라서 초 자연적인 보상은 사람들을 매혹시키거나 혹은 정상적이고 일상적인 기쁨에는 둔감해지게 합니다. 정크푸드를 예로 들어보겠습니다.

첫째, 쥐는 인간과 동일하게 약물보다는 달고 기름진 음식을 더 선호했습니다.

둘째, 동물들은 먹음직스러운 다양한 음식들을 제공받았을 때 급격하게 살이 쪘습니다.
무한정 음식을 준다면 모두 비만이 될것입니다. 오늘날 미국인의 35%가 비만이고, 70%는  과체중입니다. 정크푸드는 원시적 뇌가 정상적인 포만감을 넘어서도록 유혹합니다.
비만 상태가 되면 약물 중독과 같은 뇌가 변화가 발견됩니다. 

오늘날 인터넷 포르노는 약물중독이나 정크푸드 중독과는 다른 측면이 있습니다.  

첫째, 포르노는 공짜이며 사적입니다. 24시간 접근할 수 있으며 누구도 당신이 포르노를 보고 있다는 것을 알 수 없습니다.

둘째, 음식과 약물과는 달리 인터넷 사용에는 육체적인 한계가 없습니다. 뇌의 정상적인 포만감 매커니즘은 클라이맥스 도달하기 전까지는 작동하지 않습니다. 그때까지 당신은 다시 흥분하기 위해 흥미로운 영상을 찾아 클릭합니다.

셋째, 음식과 약물은 섭취를 늘려야만 더 강한 쾌감을 얻을 수 있습니다. 하지만 포르노는 새로운 장르를 보는 것만으로 가능합니다.

네째, 음식과 약물과는 달리 포르노를 보지 않았도 생각만으로도 접근할 수 있습니다. 
상상만으로 당신은 감작 중독 회로를 활성화 시킬 수 있고 도파민을 얻을 수 있습니다.

다섯째, 포르노는 선천적인 성회로를 형성할 수 있습니다.
약물, 알콜, 정크푸드, 비디오 게임은 성회로를 형성할 수 없습니다.

얼마나 많은 사람들이 포르노 중독일까요?
얼마나 많은 사람들이 중독이 되었는지, 인터넷 포르노에 부정적인 영향을 받는지 정확히 알기는 어렵습니다. 왜냐하면 포르노 시청자들은 사적인 공간에서 포르노를 보고, 포르노가 성적인 문제를 야기하다는 것을 모르기 때문입니다.
하지만 2014년에 미국 성인 1,000명을 대상으로 한 연구에서 18-30세 남성의 33%가 포느로에 중독되었다거나 장담할 수 없다고 응답했습니다. 이와는 반대로 52-58세 남성중에서는 5%명만이 자신들이 중독이라고 생각했습니다.

또 다른 관련 기사가 있습니다.
12-13세 연령대의 10%가 인터넷 포르노 중독되을 염려하고 있다는 내용입니다. 성인중 20%는 자신이 음란물 중독이라고 생각합니다. 다양한 뇌변화 관련된 중독은 포르노로 인한 여러 가지 질명과 증상들의 원인을 설명합니다. 하지만 포르노 중독이 심각하지 않더라도 이러한 성문제가 나타날 수 있습니다. 이것은 수많은 일화와 Max Planck 협회가 지지합니다. 이 기관은 일반인(중독증상 없음)들을 대상으로 한 실험에서 포르노 시청이 중독으로 인한 뇌 변화와 성적 이미지 반응에 둔감화가 관련이 있다는 점을 눈여겨보았습니다.

(생략)

어떤 방법을 사용하던지간에 포르노를 끄고 인공적인 성적 자극에서 뇌가 쉴 수 있는 시간을 주는 것이 가장 중요합니다. 이 과정을 “재시작(재시동)”이라고 합니다.
어떠한 포르노나 인공적인 성적 자극도 안 됩니다. 인공적인 성적 자극을 받으면 포르노 회로를 사용할 것입니다. 즉 포르노 대체물도 안 된다는 것입니다. 대체물은 다음과 같습니다.

1. 페이스북
2. 데이트 사이트
3. 야한 글/문학
4. 유튜브
5. 온라인 벼룩시장
6. 수영복 채널
7. 속옷 광고 등등


포르노 대신에 포르노 대체물을 사용하는 것은 알콜중독자가 도수가 낮은 맥주를 마시는 것과 같습니다. 당신은 화면에서 물러나고 도파민을 높여주는 클릭을 멈춰 관망자로 남게 하는 습관을 끊어야합니다. 다음 목표는 자극적인 동영상없이 실제 사람들과 관계속에서 기쁨을 추구하는 것입니다. 우연히 포르노를 본 것은 문제가 되지 않습니다. 주도적으로 포르노를 찾고 감작된 포르노 회로를 재활동시키는 것이 문제입니다.
발기 장애, 지루 혹은 페티시와 같은 유발된 성인 성적 장애문제는 어떻게 회복해야 할까요? 감작 포르노 회로를 사용하지 않아야 합니다. 실제 사람과의 관계의 회로를 만들고 강화시켜야합니다. 

포르노를 보지 않는 동안 어떻게 자위를 하고 오르가즘을 느껴야 할까요? 몇몇 사람들은 일시적으로 자위를 아예 안한거나 아주 제한적으로 할 수 있습니다. 특히 음란물로 성문제가 발생한 경우에는 더욱 그렇습니다. 이것은 하나의 실험입니다. 당신은 수용적이고 유통성있어야 합니다.

자위를 할 때는 포르노를 보지말고 상상하지도 마세요. 남성들은 감각에 집중하라고 조언합니다. 재시작(재시동)이 완벽한 비유는 아닙니다. 과거도 돌아갈 수 없으며 하드디스크처럼 머리속의 정보를 깨끗하게 지울 수도 없기 때문이죠.

하지만 뇌는 가소성이 뛰어나며, 정신적 사실(조건)과 포르노로 인한 뇌변화를 뒤집을 수 있습니다. 예를 들어 보상체계가 민감성을 회복하는 동안 일상 생활에서 더 많은 기쁨을 경험 합니다. 도파민, 오피오이드와 같이 보상관련 신경화학물질과 수용체가 기준점으로 돌아올 때 가능합니다.

전두엽기능 저하는 의지를 약화시키지만 회복될 수 있습니다. 시간이 필요하고 전두엽이 더 나은 선택을 하게 해야합니다. 전두엽이 강화되면서 욕구와 충동은 수월하게 참고 운동, 인간교류와 같은 건강한 활동이 매력적으로 느껴지게 됩니다.

감작된 포르노 회로의 경우는 어떨까요? 위에서도 언급했던 것과 같이 이 회로는 포르노 사용을 갈망하고 재발하게 만듭니다. 좋은 측면과 나쁜 측면이 있는데요. 좋은 측면부터 살펴보겠습니다.

첫 째,  번감각을 일으키기는 신경가소성의 원칙을 기억해보세요. 이 원칙의 핵심은 신경세포가 활성화되고 함께 연결된다는 것입니다. 다행스럽게도 반대작용도 존재합니다. ‘세포가 따로 활성화될 때 연결고리도 끊어집니다.


                                
            
빨간색 화살표가 가리키는 부분은 신경 연결이 약해지는 과정을 시각화한 것입니다.
이것은 사용하지 않는 능력을 상실하거나 무엇인가 배운 것을 잊어버리는 것과 비슷합니다.
물론 목표는 노란색으로 표시된 감작된 포르노 회로를 없애는 것입니다.

 

포르노를 보지 않으면서 감작된 포르노 회로는 약화되고 사라집니다. 나쁜 소식은 포르노 회로는 약해지지만 영원히 남아있고 언제든지 다시 강화될 수 있다는 것입니다. 앞부분에서 설명한 대로, 몇 년동안 금지를 했더라도 감작 회로가 부활하면서 사용과 통제력을 잃어버릴 수 있습니다. 또 다른 나쁜 소식은 중독을 멈췄을 때 감작된 중독 회로는 일시적으로 더 강해지고 자극에 더 민감해질 수 있다는 것입니다.

 

 

 


위 그림은 보상센터 신경세포를 표현한 것입니다. 두 그림을 비교해보면, 오른쪽그림에서 더 많은 신경가지와 신경 연결망을 볼 수 있습니다. 금욕뒤에 만성적인 약물 복용은 신경가지(수상돌기)와 연결고리(시냅스)를 더 많이 형성합니다. 옆에 없으면 더 애틋해진다는 속담대신에 금욕은 보상센터를 더 민감하게 만듭니다. 연구는 금욕 7일만에 추가적인 연결고리들이 형성되었다가 4주 후에 사라진다는 것을 발견했습니다. 이러한 추가적인 시냅스는 금욕후 1~2주 동안 중독성이 더 강해지는 원인입니다.

이것은 마치 보상센터가 손을 만들어서 당신이 중독되었던 것중 무엇이라도 잡으려고 하는 것과 같습니다. 이러한 추가적인 연결고리가 사라지는데 4주가 걸리기 때문에 사용하지 않은 긴 회로는 이점이 있습니다.

왜 뇌는 중독을 끊는 것을 방해할까요? 물론 뇌 매커니즘은 중독을 유지하도록 진화되지않았습니다. 성관계와 같은 자연적인 보상을 포유류가 반복하도록 추가적인 신경고리를 만들게 된것입니다. 

이번 내용은 매커니즘을 압도하는 다른 중독적 약물이 번식을 위해 필요하다는 것입니다.
만약 당신이 일정기간 동안 성관계를 하지 않았다면 번식을 위해 인간은 좀 더 민감하고 쉽적으로 성적으로 하도록 진화합니다.
많은 경우 재시작(reboot)는 다음그림처럼 일차원적 직선방향으로 개선되는 것이 아닙니다.   과거보다 힘겨운 날이 있을 것입니다. 

 

 

직선→사람들이 기대하는 성공
곡선→실제로 중독에서 회복하는 과정

 


위 차트는 포르노 중독을 끊는 과정에서 겪는 감정변화를 표현한 것입니다. 
감정이 상승선을 향하지만 감정기복이 심한 것을 볼 수 있습니다.
신경 화학적 물질은 감정기복에 영향을 미치고 한동안 지속됩니다. 

 

위 그래프는 다른 중독자가 그린 것입니다.
모든 사람은 조금씩 다르게 경험합니다. 다른 사람과 자신을 비교하지 마세요.
일단 위 과정을 이해하면 변화를 일으킬 힘을 가질 수 있습니다.

 

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인터넷포르노와뇌.hwp

 

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